XemioLogov6

Información
para ePacientes
de cáncer de mama

Login usuario
Selector de idiomas

InmuneEl sistema inmune de cada uno de nosotros, se encarga de la defensa del cuerpo frente a amenazas microscópicas, como las infecciones.

Las células cancerosas deberían ser detectadas por el sistema inmune y eliminadas por unas células especializadas. Algo sucede cuando se produce un cáncer y el sistema inmune no es capaz de eliminarlo, y se ve desbordado, desactivado o engañado. Algunos estudios muestran que los estrógenos y el estrés podrían limitar la efectividad del sistema inmune, en especial en las recidivas.

La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, es un tipo de tratamiento del cáncer, diseñado para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza sustancias producidas por el cuerpo o fabricadas en un laboratorio para mejorar o restaurar la función del sistema inmunitario. La inmunoterapia puede funcionar de las siguientes maneras:

  • Deteniendo o retrasando el crecimiento de las células cancerosas
  • Impidiendo  que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo
  • Ayudando al sistema inmunitario para que funcione mejor a la hora de destruir las células cancerosas

La inmunoterapia no es nueva. Un hallazgo casual hace más de 100 años, descubrió que un tratamiento para procesos infecciosos facilitaba la remisión de algunos casos de cáncer de hueso o sarcoma. Pero resultó difícil describir y desarrollar una terapia que diera resultados predecibles, y la radioterapia primero y la quimioterapia después se afianzaron como tratamiento de referencia. Algunas de las primeras investigaciones modernas sobre inmunoterapia, herederas de los primeros hallazgos, dieron con una sustancia llamada BCG, ahora un tratamiento aprobado por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos), para el cáncer de vejiga. BCG se hace a partir de una versión debilitada de la bacteria que causa la tuberculosis.

Actualmente existen varios tipos de inmunoterapia: los anticuerpos monoclonales, las Inmunoterapias no específicas, las terapias con virus oncolíticos, y terapias con células T, además de las vacunas.

El 2015, la FDA aprobó nuevas inmunoterapias para el tratamiento del melanoma, el cáncer de pulmón y el cáncer de riñón. Pero aunque la inmunoterapia ha producido resultados interesantes contra muchos tumores malignos, ha sido menos eficaz contra el cáncer de mama.  

Una interesante investigación -en laboratorio-, estudia una nueva estrategia para los tumores del cáncer de mama. Los investigadores se centran en la actuación de unas células inmunitarias llamadas células T (Treg) reguladoras. Estas células, que impiden la respuesta inmune, son especialmente abundantes en el cáncer de mama y se asocian con formas más agresivas de la enfermedad. Las células Treg ayudan a frenar las respuestas inmunitarias una vez que ya no se necesitan, evitando un ataque a los tejidos sanos del cuerpo - autoinmunidad-. Aunque son esenciales para mantener el orden, las células Treg también impiden al sistema inmunológico atacar a tumores, que de otro modo podrían ser reconocidos como extraños o diferentes. Los investigadores piensan que los tumores se protegen del ataque, en parte “reclutando” células de Treg. Por lo tanto, eliminar las células Treg ofrece una estrategia potencialmente eficaz para quitar al cáncer este escudo protector. Pero estas investigaciones suceden en laboratorio y sus posibles resultados están lejos temporalmente de la práctica clínica; esto es, de que se puedan aplicar en pacientes.

Otros grupos de investigación prueban con medicamentos ya probados en otros tipos de cáncer, como el melanoma; una estrategia que de funcionar, acortaría los tiempos de disponibilidad.

Esperamos que futuras investigaciones puedan introducir la inmunoterapia en la lista de posibles tratamientos contra el cáncer de mama.

 

Montse MuñozMontserrat Muñoz
Licenciada en Medicina por la Universidad de Barcelona en 1987, y especialista en Oncología Médica desde 1991. Desde 1992 es oncóloga médica en la Unidad de Mama del Hospital Clínic de Barcelona. La doctora Muñoz realiza una importante labor de investigación clínica y desde 2006 es miembro de la Junta Directiva de GEICAM (Grupo Español de Investigación Clínica en Cáncer de Mama) y la SEOM. Sus campos actuales de interés son los relacionados con marcadores biológicos de respuesta al tratamiento y nuevas terapias en cáncer de mama.

 

Por favor, acceda con sus datos para poder comentar

Comentarios

  • No se han encontrado comentarios

Twitter

Esta Web contiene información básica sobre distintos aspectos de la salud elaborada por profesionales y pacientes. El contenido de la presente web no sustituye la atención personalizada de los equipos de salud. © Fundación iSYS.

Acreditación médica